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苹果在中国申请了双 SIM 卡和双 SIM 设备的功耗降低专利,是否意味着准备放弃虚拟 SIM 卡了?



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谢邀。

其实早在 2011 年,苹果就已经申请了“虚拟 SIM 卡”专利,着手开发。2014 年,苹果还发布了一款内置支持多运营商“ Apple SIM ”的 iPad Air 2。

之所以会有虚拟 SIM 卡,还是因为用户和市场有需求,他们希望全网通,一张 SIM 卡走天下,不愿被运营商“绑死”。

无论是传统 SIM 卡还是虚拟 SIM 卡,储存的都是运营商网络的鉴权信息。通过和多家运营商合作的方式,苹果可以事先拿到不同运营商的网络鉴权信息。

之后,通过将这些运营商的网络信息植入苹果内置的 SIM 卡中,iPhone 用户可以在一家运营商网络较差的情况下自动切换到另一家网络覆盖较好的运营商,用户体验大幅改善。目前全球范围内已经有 140 多家运营商成为苹果的合作伙伴,包括美国的 AT&T、Sprint 和 T-Mobile。

既然苹果的虚拟 SIM 卡在国外如此成熟,为何还要在中国申请双卡双待专利呢?其实不是苹果放弃了虚拟 SIM 卡,而是中国市场有着特殊性的一面,虚拟 SIM 卡还没办法落地。

在解释这件事之前,我们需要先看一下携号转网。

经过7年多的试点实验,目前中国有五个省市超过 50 万人使用过携号转网。不过,考虑到试点地区用户规模超过 1 亿的现实,携号转网率依旧低的可怜。而在虚拟运营商领域,携号转网更是没有时间表。

对消费者来说,号码携带可以减少转网成本,对国家来说能节约号码资源,对弱势运营商来说可以打破现有电信运营商的优势地位,促进市场竞争。实施号码携带后,号码资源通常由第三方集中管理,也节约了社会资源。

那么,既然有这么多的利好,为何实际推进时却那么难呢?

因为,中国的三大基础运营商相互转入转出都极其不均衡,国家初衷是扶持弱势运营商,然而目前现状却是弱者更弱、强者更强,大多原本联通、电信的用户转入了中国移动的网络。甚至,一些运营商为了避免用户流失,还会通过技术手段制造“障碍”。三大运营商之间多年的利益博弈我们早已习惯了。

虚拟 SIM 卡和携号转网在实际操作中大同小异,企业需要打通运营商的网络,就像苹果和 AT&T、T-Mobile 的合作,而基于上面的原因,国内推行虚拟 SIM 卡目前是不可能的事。

还有一点不得不提,目前国内用户的号码都不同程度绑定了银行、微信、支付宝、滴滴等账户信息,一但要用虚拟 SIM 卡,这些信息通知会收不到,甚至暂时无法使用应用,这有点类似于手机恢复出厂设置,在技术上目前还是个复杂的事。

根据市场研究公司 Strategy Analytics 的数据,全球双卡智能手机今年销量将增加 16%,达到5.14 亿部,而在 Global Industry Analysts 的报告中,这一数字在 2020 年会达到 7.11 亿部。中国和印度是最大的双卡手机市场,既然虚拟 SIM 卡在中国不太现实,苹果选择双卡也就可以理解了。

那么,国人真就无法享受虚拟 SIM 卡带来的便利了吗?也不完全是。

其实,对于中国用户来说,虚拟 SIM 卡最大的作用不是随意更换运营商,而是大幅降低国际漫游费用。有了虚拟 SIM 卡,出国旅行不需要再购买当地的 SIM 卡,彻底解决了“天价漫游费”的问题。

国内已经有手机厂商推出了相关业务,比如华为的“天际通”和小米的“小米漫游”可以提供类似虚拟 SIM 卡的服务,还有一些漫游宝神器。

by 郭晓峰(想和他聊聊?关注腾讯科技微信“qqtech”,回复“郭晓峰”即可获取邮箱)

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